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名家手笔:通胀是“不叫的狗”?●马丁沃尔夫

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为什幺高收入国家没有陷入通货紧缩的泥潭?

这才是今天的待解之谜,而不是为什幺恶性通货膨胀没有出现———一些歇斯底里的人曾错误地预测会出现恶性通胀。


奇怪的是,尽管相对于危机之前的趋势水平,经济产出已大幅下降,失业率也长期居高不下,通胀却一直保持稳定。

理解为什幺会出现这种情况非常重要,因为答案决定了能否采取正确的政策行动。

幸运的是,我们有好消息。

稳定的通胀似乎是对通胀目标可信度的一种嘉奖。

于是政策制定者就有了采取扩张性政策的冒险空间。


具有粘性

具有讽刺意味的是,通胀目标的成功赋予了凯恩斯主义宏观经济稳定政策新的活力。

国际货币基金组织最新发布的《世界经济展望》的一个章节就分析了这个鼓舞人心的结论,加文戴维斯和保罗克鲁格曼也都指出过这点。

其出发点就是,尽管高失业率长期持续,但通胀具有粘性。

因此,IMF指出,“我们找到了一条不叫的狗。”

这个现象,可以从结构的角度来解释。

比如说,很多人都认为,建筑行业或者其他泡沫行业的失业工人,由于缺乏合适的技能或者身在错误的地方,而无法从事现在或者不远的将来可能出现的新工作。

同样,如果放任失业率长期居高不下,最初的临时失业则可能会转变为永久失业,原因是工人会失去技能和关系网,使得找工作相对较难。

因此,“大衰退”的持续已经使得长期失业逼近破纪录的水平。

所有这些都可能会使劳动力市场的竞争弱化。

稳定劳动力市场

另外一个解释更鼓舞人心:通胀目标使人们的预期固定下来,也稳定了劳动力市场的表现。此外,这些通胀目标都接近于零。

我们知道,工人们反感名义工资的降低,整个“大衰退”期间都是如此:这也是欧元区调整如此痛苦的原因之一。

因此,也正是因为这个原因,通胀将具有粘性,至少是向下的粘性。

该章节初步分析了这些可能的解释之后,得出了三个主要结论。

第一,“央行的通胀目标对预期有很强的锚定作用,而当前的通胀水平对预期没有特别大的影响。”

第二,通胀目标对通胀预期的锚定作用随着时间的推移越来越大,而当前通胀率对通胀预期的影响逐渐减小。

最后,通胀率和当前失业率之间的联系也相应减小。

1995年之后,这种联系基本上已经不存在,而同时,通胀与央行通胀目标之间长期保持稳定的一致。

更为细致的计量经济学研究工作支持这一初步的分析,但补充了两点。

较为重要的一点是,当前存在明显的周期性失业。次要的一点是,全球通胀对各国通胀的影响还没有任何明显的趋势。

通胀率与目标一致

对美国的分析揭示了这些变化的重要性:如果现在的周期和通胀之间的关系与上世纪70年代类似,那幺美国的物价应该已下降。

幸运的是,事实并不是这样:否则的话,实际利率就会远高于零,资产负债表收缩对美国稳定性的威胁也会远大于现在。

令人鼓舞的是,金融危机之前的经济繁荣期间的经验表明,通胀的粘性不仅是朝着一个方向。

那个时候通胀率与通胀目标也是一致的。

这点在西班牙和英国表现尤为明显。

最后一个有趣的结论是通过对上世纪70年代美国和德国的对比得出的,正是在那个时候德国央行确立了声望。

它不是因为从不犯错而获得这种成功,而是因为人们相信它会采取必要措施来实现目标。

收缩时期扩大需求

只要保持可信度,通胀目标就可以是灵活变动的。

这是重要的分析工作,对政策有着重要意义。

首先,评估经济放缓程度时即使犯错(这是不可避免的),可能也没那幺要紧,只要人们依然确信央行致力于实现制定的目标。

这是平坦的菲利普斯曲线(Phillip scurve,描述周期性失业和通胀之间的关系)的较大优势之一。

第二,鉴于经济放缓程度的不确定性和通胀应对严重衰退的失败,央行必须不将目标仅局限于实现通胀目标。

与此相反,当经济深陷衰退时,或者在某些国家,当经济衰退加剧时,它们有责任以实现与稳定的通胀水平相一致的最高经济活动水平为目标。

过去的成功不仅赋予了它们这种机会,也赋予了它们一种职责,在收缩时期试着扩大需求。

欧洲央行(ECB)的管理者们请注意:低通胀是不够的。

第三,尽管央行需要将维持通胀目标作为核心目标之一,经验也表明这是不够的。

建立更强韧金融体系

在金融动荡之后“收拾摊子”比抑制信贷泡沫要容易的观点,已被证明是错误的。

唯一的问题在于如何行动。

通过更高的资本标准和进取性的宏观审慎政策,建立一个更强韧的金融体系,显然非常重要。

所有这些都不会很容易。

比如,IMF同时发布的《全球金融稳定报告》中的一章,就指出了在利率接近于零的时候,央行倾向于使用的非传统政策的潜在缺陷。

强化预期

改变通胀目标确实非常危险,但事实表明较高的通胀或许是有益的。

经验证明,在资产负债表衰退期间,单单货币政策并不会产生多大效果,必须得到如下方面的补充:金融体系快速重组,私营领域加速去杠杆化,政府有意愿在任何可行的领域通过动用财政资产负债表手段来支持需求。

另外,尽管危机前的繁荣导致了人们的自满,它却有一个明显的成功之处是我们需要知道的———它强化了人们的通胀预期,这给政策制定者提供了必要的政策灵活性。他们必须用好这种灵活性。

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