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2011考古大发现千年船棺惊世骇俗

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2011年,传统野外考察取得一系列成就。在约旦,考古学家发现了世界上其中一座最为古老的建筑;在危地马拉,一个玛雅人墓葬提供了曾出现女首领的罕见证据;在苏格兰,考古学家发现一个千年船棺,主人是一名在1000年前去世的维京人。

以下是美国《考古学》杂志评出的2011年重大考古发现,其中包括在苏格兰发现维京人千年船棺,在危地马拉发现罕见玛雅女首领化石,在中国陕西/新疆发现古代饭食等。

1.在苏格兰阿第那莫坎发现维京人千年船棺

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在苏格兰阿第那莫坎发现维京人千年船棺(网络图片)

一幅艺术概念图,展现了在苏格兰发现的船棺可能的最初面貌。2011年,考古学家在苏格兰西部偏远地区阿第那莫坎(Ardnamurchan)沿岸发现一具维京人船棺,这是考古学家首次在英国大陆发现这种墓葬。这名维京人据信在1000年前死亡,很有可能是一位地位较高的战士。他的船棺长16英尺(约合4.87米),陪葬品包括一把剑柄镶嵌着银饰的佩剑、一个盾牌、一根长矛、一把斧子以及一个角杯。英国格拉斯哥大学研究维京人的专家科伦恩-巴特表示:“这些文物保存完好,种类很多,是在英国发现的最为重要的维京人墓葬之一。”

船棺所在位置现在来看与世隔绝,但在下葬时所处的年代,这个位置正处在爱尔兰和挪威之间的南北主航海路线上。考古学家并未在阿第那莫坎发现维京人的住宅遗址,据信,他们曾在附近的赫布里底群岛居住。英国莱斯特大学的项目协调人奥利弗-哈里斯表示:“我们并不知道他们为何要选在这里下葬,但在新石器和铜器时代,在这里下葬可能对他们具有重要意义。”对船棺主人牙齿进行同位素分析可能帮助科学家确定他究竟来自什幺地方。

2.在约旦费南谷地发现新石器时代部落活动中心遗址

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在约旦费南谷地发现新石器时代部落活动中心遗址(网络图片)

在约旦南部的费南谷地,考古学家发现一座面积4500平方英尺(约合418平方米)的建筑遗址。此次发现的遗址并不具有近1.2万年前新石器时代早期居住地的特征。这一时期的住宅群与农业的出现关系密切。在西岸耶利哥和土耳其南部哥贝克力石阵发现的类似塔式建筑表明居住地处于原始期,人们从四面八方赶到这里,参加部落活动和宗教仪式。

发掘工作负责人、英国研究理事会的黎凡特主管比尔-费恩雷森表示,这是在费南谷地发现的又一座卵形建筑,被称之为“O75”,年代可追溯到1.17万年前。“当时的古人可能首先挖一个大坑,而后用一种高强力泥浆混合物砌墙。”他们用灰泥建造地板,四周被两排长凳环绕——深3英尺(约合0.91米),高1.5英尺(约合0.45米),让人联想到古罗马的圆形竞技场。地上埋桩子的洞说明,这座建筑部分建有屋顶。

在这座建筑中部的凸起平台,考古学家发现了臼研机,说明当时的人可能在这里集体加工大麦和开心果等作物。O75可能作为部落活动中心。耶路撒冷希伯来大学的史前考古学家尼格尔-格林-莫里斯表示:“它可能是一个聚会场所,附近的人定期到这里聚会。”莫里斯并没有参与此次发掘。

3.在捷克普莱德莫斯蒂发现首批驯化犬化石

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在捷克普莱德莫斯蒂发现首批驯化犬化石(网络图片)

在捷克,考古学家发现了首批被人类驯化的犬的3个头骨化石,照片展示的便是其中之一。这条驯化犬的口内有一块乳齿象骨头。直到最近,研究人员仍旧认为人类在大约1.4万年前驯化犬。2011年,考古学家在欧亚大陆发现证据,证明驯化犬的时间早于此前预计。

这些头骨化石的年代可追溯到大约3.15万年前,是在捷克普莱德莫斯蒂(Předmostí)发现的。在西伯利亚的拉伯尼奇亚洞穴,另一个研究小组发现了一个犬头骨化石,年代可追溯到3.3万年前。这两大发现支持了2009年格莫普莱和同事发表的一篇研究论文,他们在论文中描述了在比利时格耶特(Goyet)发现的一个犬头骨化石,年代可追溯到3.6万年前。当时,批评者将在格耶特发现的犬头骨视为一种畸形。格莫普莱在提到格耶特头骨化石时表示:“测定年代之后,我感到非常失望,因为我认为不会有人相信我的发现,连我自己都不敢相信是真的。”所有3个地点发现的化石让格莫普莱的结论更具有说服力。

4.在危地马拉纳库姆发现罕见玛雅女首领化石

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在危地马拉纳库姆发现罕见玛雅女首领化石(网络图片)

在危地马拉东北部纳库姆的考古遗址,考古学家发现了一个隐秘的墓葬,并没有遭到盗墓者的掠夺,可能是公元2世纪或者3世纪的一位女首领的坟墓。在面朝东的墓室内,他们发现了一具拥有1300年历史的骸骨。在墓穴内,他们还发现了一系列陪葬品,包括一个碧玉胸饰和一个装饰精美的容器。透过墓室地板的一条裂缝,考古学家发现了一个更为古老的坟墓,里面的女性遗骸头枕两个容器,与前一个相比,这个墓室的贵重陪葬品更多。墓穴的规格和位置说明主人是皇族,延续了500年之久。

5.还原奥地利卡农图姆的角斗士学校

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还原奥地利卡农图姆的角斗士学校(网络图片)

一幅还原图,展示了在奥地利发现的角斗士学校。在探地雷达的帮助下,卢特维格波茨曼考古勘探暨虚拟考古研究所(LBI-ArchPro)的国际研究小组在奥地利的古罗马城市卡农图姆发现了一所角斗士学校遗址,同时用一种空前的方式将角斗士学校展现在公众面前。卡农图姆一度非常兴盛,拥有5万名居民,现在是一个巨大的考古遗址公园所在地。新发现的角斗士学校年代可追溯到公元4世纪,位于罗马圆形竞技场西部,是迄今为止发现的第四大角斗士学校。它是一个封闭的复合建筑,包括一个内院、圆形训练区、居住区以及一个墓地。

探地雷达获取的高解析度图像展示了地板下的供暖系统、沐浴区和过道。借助于LBI-ArchPro研发的探地雷达技术,考古学家还原了角斗士学校,让公众更直观地了解角斗士的生活。通过还原图,参观者能够了解学校如何与卡农图姆的地貌有机结合在一起。感兴趣的读者可以使用在智能手机上观看角斗士学校还原图。

6.在中国陕西/新疆发现古代饭食

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在中国陕西/新疆发现古代饭食(网络图片)

照片在中国拍摄,一名研究人员正在提取世界上历史最悠久的汤的样本。由于在铜制容器内盛放了2000多年,汤已经非常浑浊并且呈绿色。现在,狗骨汤和小米面条可能是只有考古学家才会喜欢的饭食。在陕西和新疆的两个墓穴内,考古学家发现了令人感到好奇的饭食残骸,盛放在铜制容器和粘土罐中,与死者一同下葬。在陕西省的一座战国墓,考古小组发现了古人做的汤,汤里的东西可能是狗骨头。在新疆的苏贝希墓,另一支考古小组发现了有着2400年历史的小米面条,保存非常完好。通过“复制”,考古学家可能在不久后体验一下古人的饭食。

7.在秘鲁发现战争促使早期国家形成重要证据

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在秘鲁发现战争促使早期国家形成重要证据(网络图片)

照片展示了秘鲁普卡拉。考古学家认为来自附近普卡拉的人烧毁了塔拉科居住地。在秘鲁的的喀喀湖北端附近,由美国加利福尼亚州大学洛杉矶分校的查尔斯-斯坦尼什领导的一个研究小组发现了能够证明战争对早期国家形成产生重要影响的证据。在一个名为“塔拉科”的居住地,考古学家在身份较高的人的住宅区发现了38码(约合35米)长的灰烬和碎片层。当地共有两个最大的政治中心,塔拉科便是其中之一。灰烬和碎片层说明塔拉科被付之一炬,火灾发生时间为公元1世纪。当时的火势很大,烧毁了土砖墙,茅草屋顶也被炭化。

大火过后,塔拉科的命运发生了戏剧性变化。高品质陶器和黑曜石工艺品的产量急剧下降,当地居民的工作也发生改变,从用细石建造房屋变成到田里地劳作。与此同时,附近的普卡拉(Pukara)居住地却实现腾飞,领地扩大了至少60英里(约合96公里),出现了具有国家特征的社会,例如城市化居住地、战士阶层和全职工匠。

根据所发现的证据,斯坦尼什认为普卡拉袭击和摧毁了竞争对手塔拉科。在共存了2000年后,战火席卷了的的喀喀湖盆地。不过,战争并没有扑灭文明的早期火花。不同文化之间的合作铺就了一条通往成功的道路,但有时候,有组织的冲突能够产生更大效果。很显然,战争是获取资源的一种符合逻辑的方式。

8.在夏威夷法国护卫舰沙洲发现美国捕鲸船

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在夏威夷法国护卫舰沙洲发现美国捕鲸船(网络图片)

19世纪,美国的捕鲸舰队将这个国家的触角进一步向全球延伸,同时改变了太平洋经济的面貌。不过,考古学家很少发现这些捕鲸船的沉船残骸,因为它们通常在距离海岸很远的深水区沉没。2011年,美国联邦海洋考古学家在夏威夷Papahanaumokuakea国家海洋保护区的法国护卫舰沙洲发现一艘楠塔基特岛捕鲸船沉船残骸,名为“两兄弟”号,于1823年沉没。

考古学家首先发现“两兄弟”号的一个锚,宽10英尺(约合3.04米),随后发现3个铁制提炼罐——鲸脂在里面熔解成油——帆缆残骸以及另一个锚。“两兄弟”号在文学史上占有特殊地位,它是不幸的小乔治-波拉德船长率领的第二艘船,第一艘为“艾塞克斯”号,被一头抹香鲸撞沉。“艾塞克斯”号是《白鲸》的创作灵感,包括波拉德在内的船员在遭遇海难之后上演了嗜食同类的惨剧,他们在海上随风漂流,最后全部饿死。

(本文有删节)

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